Historia Familiar Y Riesgo De Enfermedad


Dentro del ámbito de la Medicina Preventiva y de la Salud Pública se presenta una iniciativa ("Family History Public Health Initiative") para desarrollar en la población la historia familiar, conocido factor de riesgo para muchas enfermedades crónicas. Los miembros de una familia comparten genes, medio ambiente, y estilos de vida.

Una historia familiar con datos de www.farmaciasanpablo.mx sobre la salud de toda una familia contiene los más importantes factores de riesgo en relación con problemas de la salud tales como enfermedad coronaria, accidente vascular cerebral, asma, obesidad, diabetes y cáncer (un factor de riesgo es algo que incrementa la probabilidad de que una persona padezca una enfermedad). Cada historia familiar es diferente.

Los hechos claves de una historia familiar que pueden incrementar el riesgo son:

  • Enfermedades que ocurren a edades más tempranas de lo habitual (10 a 20 años antes que la mayoría de la gente).
  • Enfermedades que han ocurrido en más de un miembro de la familia, como triglicéridos.
  • Enfermedades que habitualmente no afectan a un género (por ejemplo, cáncer de mama en el varón).
  • Ciertas combinaciones de enfermedades dentro de una familia (por ejemplo, cáncer de mama y cáncer de ovario o enfermedad coronaria y diabetes).


Conocer la historia familiar no significa que, a la vista de los datos de esa historia, uno pueda cambiar sus genes, pero sí puede cambiar su estilo de vida y sus hábitos no saludables, como fumar, seguir dietas insanas y mantenerse inactivo fisicamente. En muchos casos, adoptar un estilo de vida más sano puede reducir el riesgo de enfermedades en una familia. A la vista de los datos de una determinada historia familiar, determinadas pruebas diagnósticas (tales como evaluación del colesterol y de la presión arterial, mamografía y colonoscopias) pueden detectar la enfermedad o el cáncer en fases evolutivas más tratables.

Para conseguir datos acerca de la historia familiar hay que:

  • Preguntar a los familiares.
  • Hablar de ello en reuniones familiares.
  • Revisar historias clínicas de familiares e incluso certificados de defunción si fuera posible.


El tipo de información que conviene recoger debe incluir:

  • Enfermedades importantes y causas de muerte en la familia.
  • Edad de comienzo de la enfermedad y edad del fallecimiento.
  • Datos étnicos.


Se recomienda escribir la información conseguida y comentarla con su médico de cabecera, el cual, a la vista de esta información:

  • Evaluará su riesgo de padecer determinadas enfermedades basado en su historia familiar y otros factores de riesgo.
  • Recomendará cambios en su estilo de vida para prevenir la enfermedad.
  • Prescribirá pruebas diagnósticas para detectar la enfermedad precozmente.


La Iniciativa incluye cuatro componentes en desarrollo:

  • Valoración de las estrategias ya existentes.
  • Desarrollo de herramientas.
  • Investigación y evaluación.
  • Programas de educación para los proveedores de los sistemas de salud y campañas de información pública.